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八村塁、「コート外」でも新人離れの活躍 スポンサー収入11億円
Forbes JAPAN
2019.11.07 16:00
米プロバスケットボールNBA、ワシントン・ウィザーズに加入した八村塁(21)が目覚ましい活躍を見せている。開幕から6試合を終えた時点で、1試合平均15得点、6リバウンドをマーク。今シーズンにデビューした新人の中でも屈指の数字をたたき出している。ただ、彼が鮮烈な印象を刻んでいるのはコート内のプレーだけではない。コート外ではある意味、それをしのぐほど華々しいパフォーマンスで目を引いている。

パワーフォワードの八村はこれまでに、7つのパートナーとスポンサー契約を締結。来年2月のオールスターブレークまでには、さらに3〜4のパートナーと契約を結ぶことになりそうだ。NBAのルーキーに、これほどのスポンサーが付くのは異例と言っていい。7つのパートナーの内訳を見ると、グローバルスポンサーが米ナイキの「ジョーダン・ブランド」、NEC、NBA公認のバスケットボールゲーム「NBA 2K」、カシオ計算機、日清食品、日本限定のスポンサーがソフトバンクに三井住友銀行と、著名な企業やブランドなどがずらりと並ぶ。

八村が今シーズンにこうしたスポンサー契約から得る収入は、フォーブスの推計で1000万ドル(約11億円)の大台に達するもようだ。全体の収入は、これに選手としての年俸450万ドル(約4億9000万円)が加わることになる。八村の今シーズンのスポンサー収入額は、新人では今年のドラフトで全体1位指名だったニューオーリンズ・ペリカンズのザイオン・ウィリアムソンに次ぐ2位、NBA選手全体でも12位以内に入るとみられる。言うまでもなく、ウィリアムソンを除くほかの新人とは文字通りケタ違いの額だ。

この規模のスポンサー収入額は、ドラフトで全体9位指名だったルーキーのものとしても破格だが、その裏には八村が日本人NBA選手の先駆者の一人だという事情がある。八村は日本人の母親と西アフリカ・ベナン出身の父親を持ち、富山県に生まれた。日本生まれのNBA選手としては3人目だが、大きな期待を寄せられてドラフト1巡目で指名され、NBAに迎えられた日本人は彼が初めてだ。

ドラフト後、ウィザーズが初めて開いた八村の記者会見には、日本メディアが100社以上詰めかけた。「もう慣れました。高校の時から追いかけられてきましたから」。メディアのスポットライトを浴びることについて、八村は先週、チームの練習後にそんなふうに語っている。「ハンパない感じになってきましたが、そうなるんだろうなと覚悟はしていました」

八村のスポンサーには、名だたるシューズブランドがこぞって手を挙げたという。米大手代理人事務所ワッサーマンで、ダーレン・マツバラと共同で八村の代理人を務めるジェーソン・ランが説明する。「そうした企業が顧客の裾野を広げたり、ブランドの顔にしたりできるような、世界への訴求力、影響力が彼にはあるということです」。ワッサーマンは、大リーグでプレーするため訪米した日本人野球選手の代理人業務を長く手がけてきた実績があり、これまでにクライアントとシューズブランドの間で計10億ドルを超える契約を取りまとめている。

結局、八村がスポンサーの相手に選んだのは、先に触れた通りナイキのジョーダン・ブランドだった。今年6月に複数年の契約を結んだ後、彼は子どもの頃からジョーダン・ブランドのハイトップを履いていたと明かしつつ、日本人初の「ジョーダン・アスリート」になれて興奮しているとコメントしている。一方のナイキ側は、ワシントン州にあるゴンザーガ大学のスター選手でもあった八村を通じて、日本と米国の両方でブランドを売り込んでいく考えだ。八村がコートで期待に応えるような活躍をしていけば、いずれ彼の名前を冠したシューズが登場してもおかしくないだろう。

ランは、ナイキとの契約を含め、八村のスポンサー契約の金銭的条件についてはコメントを控えた。

日本では、「スニーカーヘッド」と呼ばれる熱烈なスニーカー愛好家のカルチャーが発達していると話すのは、国際的なスポーツビジネスに長年携わった経験を持つ米シラキュース大学のリック・バートン教授(スポーツマネジメント研究)。「ルイは日本人で初めてジョーダン・ブランドに選ばれた選手なので、(日本の)バスケットボールシューズマニアの間で絶大な人気を集めるだろう」(同教授)

このほど八村のスポンサーに加わったのが、時計メーカーのカシオだ。締結した複数年のグローバルパートナーシップ契約によれば、八村は同社の耐衝撃ウオッチ「G-SHOCK」の認知度を世界で高めるアンバサダー役を務め、今後、八村の名前を冠したモデルも発売される予定という。

近年、企業広告の世界で大ブレークした日本人選手には、テニスの錦織圭と大坂なおみがいる。ふたりとも、今では「最も稼ぐテニス選手」ランキングの上位に顔を出すようになっている。八村はこの世界で彼らに続くスターになったわけだ。特に東京オリンピックが開催される来年は、3人が広告に起用される機会がますます増えそうだ。八村もオリンピックについて「とてもワクワクしている」「そこでプレーするのはずっと僕の夢の一つだった」と語っている。

八村が所属するウィザーズでは、オールスターに連続出場してきた大黒柱のジョン・ウォールがアキレス腱を断裂。彼がけがから回復するまで、チームは苦しい戦いが続くと予想されている。そんな中で、マネジメント側は八村フィーバーにあやかろうと積極的に動いているようだ。ウィザーズの営業部門を統括するジム・ヴァン・ストーンは先月、日本に出張し、日本企業9社と面会、今月も再度日本を訪れる計画だという。

NBAは今年、国際的なマーケティング活動に関するルールを緩和し、各チームに対して、最大で2つのパートナーとグローバルスポンサー契約を結ぶことを認めた(それまでは、北米以外でのスポンサー契約はすべてNBAが取り仕切っていた)。ウィザーズは先月、NECと数百万ドル規模の契約を結び、国際パートナーシップ契約を締結した最初のNBAのチームになった。これとは別に、八村個人もNECとスポンサー契約を結んでいる。ウィザーズのパートナーとなるもう1社の日本企業も近く発表される見通しだ。

ウィザーズはNBAのチームとして初めて、日本語のウェブサイトやツイッターアカウントも開設した。ウィザーズは専門の制作チームを雇って八村のNBAでの奮闘を日本語で発信しており、ツイッターのフォロワー数は開設から1カ月で2万人に達した。「なるべく多くのコンテンツを消費したいというのがファンの心理だというのは、私たちにも分かっていた。だからこそ、ルイの仕事について、日本の人たちにぜひとも本物の体験を提供していきたいと考えた」(ヴァン・ストーン)

彼の話では、ウィザーズの試合を観戦に来る日本人ファンも相当な数に上っていて、「チケット販売の面でまたとないチャンス」が生まれている。チケット売買サイト「スタブハブ(StubHub)」によると、ウィザーズの試合のチケット販売数は前年の同じ時期に比べ17%増えており、とりわけ日本からの販売数は133%も急増している。「ルイの加入によって、今シーズンはウィザーズのファンや日本人の購入者の間で熱気が高まっている」とスタブハブの担当者は話す。

ヴァン・ストーンによれば、八村の関連グッズも飛ぶように売れている。例えば彼のジャージーは、新人選手の中でも最も売れ行きが良い部類に入るという。ファナティクスが運営するNBA公式オンラインストア「NBAストアジャパン」では、八村のジャージーがドラフト後の1カ月だけで、これまでに2番目によく売れた選手のジャージーの累計販売数よりも多く売れた。

シラキュース大のバートン教授は「日本の子どもの間では、自分たちの言葉を話し、尊敬できるヒーローが登場したので、NBAのファンになる子が増えていくのでは」と予想。「そうなれば、業界をもり立てていく上で非常に有利に働く」と述べている。
編集=江戸伸禎

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