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NBA2年目の渡邊雄太、プロ1年目で得た自信を胸に勝負の年へ | 八村塁に先んじてNBAデビューを果たした日本人選手
COURRiER Japon
2019.07.06 08:00
勝負の年に好スタート
2019-20シーズンのNBAは、ワシントン・ウィザーズからドラフト全体9位で指名された八村塁の存在もあり、日本でも大きな話題になるだろう。その八村より1年早くNBAデビューを果たしたメンフィス・グリズリーズの渡邊雄太も、NBA定着に向け好スタートをきった。

八村も出場予定のラスベガスでのサマーリーグは、今週末から7月中旬までの日程で開催されるが、その前に渡邊がスポットライトを浴びる存在に。渡邊は、ソルトレイクシティーでのサマーリーグで2試合に出場し、平均16得点、9リバウンドを記録。現地7月1日に行なわれたユタ・ジャズ戦ではチーム最多となる20得点、9リバウンドでチームを引っ張り、85-68での勝利に貢献した。
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日本代表として共に戦う八村塁(左)と渡邊雄太
Photo: Takashi Aoyama / Getty Images
ドラフト1巡目で指名された八村は2年目までの契約が保証されているが、渡邊が置かれている状況は違う。ジョージ・ワシントン大学を卒業後、2018年のドラフトにエントリーするも、どのチームからも指名されなかった渡邊は、ブルックリン・ネッツの一員として出場した昨年のサマーリーグを経てグリズリーズと2ウェイ契約を結んだ。

2ウェイ契約とは、2017年のオフシーズンから導入された契約で、主な目的は選手の育成。基本的には、NBA下部組織のゲータレード・リーグ(Gリーグ)でプレーするのだが、NBAチームは同契約下の選手を年間45日間だけロスター(登録選手枠)に加えられる。

また、2ウェイ契約下にある選手がチームに所属できるのは2シーズンまで、という条件付きで、場合によっては途中で打ち切られる可能性だってゼロではない。つまり、新シーズンが2年目の渡邊にとっては勝負の年になる、というわけだ。

NBAの下部とはいえ、Gリーグのレベルは高い。昨シーズンはグリズリーズ傘下のメンフィス・ハッスルでレギュラーとして安定したパフォーマンス(33試合に出場して平均14.1得点、7.3リバウンド、2.8アシスト、1.2ブロック)を見せ、NBAでも15試合に出場した渡邊は、昨シーズンの経験を糧に確実に成長している。それは、前述したジャズ戦後コートでのインタビューを受けた渡邊の表情を見れば明らかだった。

「フィーリングは良いですね。自分も、チームも良いプレーができました。去年のサマーリーグでは1勝もできなかったので、試合に勝てて嬉しいです。(これまでと比べて成長した部分について)とにかく自信がつきました。すごく自信を持ってやれています。ショットも決められましたし、身体も以前より力強くなっています」

昨シーズン着けた背番号12をルーキーのジャ・モラントに譲り、今シーズンは18番でプレーすることが決まっている。日本でのジャージー売り上げが伸びると思うかを聞かれた彼は、「そうなったら嬉しいですね」と、笑顔で答えた。



試合後に受けたインタビューでも、渡邊は終始落ち着いていた。

「今日は自信を持ってやれました。コートで多くのことをこなせる力を示せたと思います。オフの練習に時間を割いて技術も向上しましたし、以前より自信もあります」

大学最後のシーズンで、アトランティック10カンファレンスの最優秀守備選手賞に輝いた渡邊の持ち味はディフェンスだ。しかしNBAに定着するには、オフェンスでも結果を残さなければならない。そういう意味でも、サマーリーグの試合とはいえ、チーム最多の得点を記録したのは首脳陣に向けたアピールになった。

「自分が意識しているのは、どういう状況だろうと、とにかくハードにプレーすることです。中にはオフェンスにだけ集中している選手もいます。でも、僕は彼らとは違ってディフェンスにもプライドを持っています。いつもこういう意識を持ってやっているんです。今日は、攻守両面で良いプレーができました」

ソルトレイクシティのサマーリーグでは、貫禄すら感じられた。開幕ロスター入りに向け、NBAの全30チームが出場するラスベガスでのサマーリーグでも爪痕を残したい。

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