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八村塁が日本人初NBAドラフト1巡目指名選手!歴史的快挙を達成 | ワシントン・ウィザーズが全体9位
COURRiER Japon
2019.06.21 11:11
中学時代の恩師の眼力が正しかったことを証明
6月20日にブルックリンのバークレイズ・センターでNBAドラフト2019が開催され、ゴンザガ大学からドラフトにアーリーエントリーした八村塁が、ワシントン・ウィザーズから1巡目全体9位で指名された。

日本出身の選手が1巡目で指名を受けたのは初のことで、ドラフトエントリーした選手の中でもトップクラスの実力の持ち主と評価されるトップ10での指名は、歴史的な快挙と言える。

八村は壇上でNBAコミッショナーのアダム・シルバーと握手を交わすと、直後のインタビューで、富山市立奥田中学の坂本穣治コーチとのエピソードを語った。

「中学の時のコーチに感謝したいです。初めて練習に参加した日、コーチから『お前はNBAに行ける』と言われたんです。僕はコーチの言葉を信じました。それから高校のコーチやチームメート、大学のチームメートとコーチに感謝しています。とにかく全員に感謝しています」

インタビュワーから日本に向けたメッセージがあるかを聞かれると、八村は日本語でコメント。「みなさん、やりました。日本人初、NBAです!」と、満面の笑顔で喜びを表した。

八村を指名したウィザーズは、イースタン・カンファレンスに所属するチームで、NBAトップクラスのガード、ジョン・ウォールとブラッドリー・ビールを擁するチームだ。ウォールは昨シーズン中に左足のアキレス腱を断裂する重傷を負ってしまったために長期離脱が避けられないものの、ビールとフォワードの八村とのコンビネーションを想像するだけで興奮させられる。

八村は、指名後の会見で、「攻守で試合にインパクトを与えられると思いますし、多くの部分でチームを助けられると思います」と語った。また「まだ伸びしろがあると思いますし、練習もしっかりやります。それでチームが取ってくれたんじゃないかなと思います」と、さらなる成長を誓った。

今後は1年目や2年目の選手が中心となるNBAサマーリーグ、そして8月下旬から中国で開催されるFIBAバスケットボール・ワールドカップに日本代表として出場すると見られ、早くも多忙なスケジュールをこなす日々が待っている。

日本代表は1次グループでトルコ、チェコ、アメリカと対戦する。特に、NBAのトップ選手で構成される優勝候補のアメリカとの試合では、ウィザーズから指名を受けた八村のプレーに注目が集まるはずだ。

2018-19シーズン中にNBAデビューを果たしたメンフィス・グリズリーズの渡邊雄太に続いて、2019-20シーズンには八村がNBAのコートに立つ。前述したワールドカップ、NBAシーズン、そして来年の東京五輪と、八村のプレーから目が離せなくなりそうだ。



"With the ninth pick in the 2019 @NBADraft, the Washington Wizards select … Rui Hachimura (@rui_8mura) from Toyama, Japan and @ZagMBB." #WizDraft | #DCFamily pic.twitter.com/mInsqAf4Hh— Washington Wizards (@WashWizards) 2019年6月21日

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