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【1】この夏は、思い切ってヒッチハイクの旅に出かけてみてはいかがだろう? | ヒッチハイクの王
COURRiER Japon
2018.07.30 19:20
「ヒッチハイク」をしたことはあるだろうか。あるいは「ヒッチハイカー」を車に乗せたことはあるだろうか。そもそも「ヒッチ」ってなんだ? 

「ヒッチハイクの王」フアン・ビジャリノに記者が同行して、その哲学と実践スキルに学んだ紀行文(トラベローグ)を4回に分けてお送りする。

この夏休み、思い切ってヒッチハイクの旅に出かけてみてはいかがだろう。ビジャリノの言うように、世界は「メディア」が伝えるほど悪くないかもしれない──。
ヒッチハイクする路肩から見えてくるもの
フアン・ビジャリノは車を数える。もし1分に1台通るペースなら、素晴らしい。だが5分に1台なら不安になり、20分に1台なら、そこが荒野のただなかであることを知る。

あるとき彼はチベットで1台の車に止まってもらうまで2日かかったこともある。また冬のパタゴニアの極寒の道端で24時間待ったこともある。

ポケットサイズのノートに記したメモをもとに、ビジャリノはいくつかの統計をとっている。そのなかには、これまで彼がヒッチハイクしたすべての国での平均待ち時間も含まれている。その結果が意外なのだ。そしてだからこそ彼はこうした統計をとっているのだという。

ビジャリノは、旅のパートナーのラウラ・ラサリノとの共著『ヒッチハイク・ガイド』(2016年、未邦訳)に、この統計の一部を紹介している。これによると、平均待ち時間が最も短い国は──

イラク:7分
ヨルダン:9分
ルーマニア:12分

平均待ち時間が最も長い国は──

ノルウェー:46分
アフガニスタン:47分
スウェーデン:51分

多くの人はヒッチハイクにこれといったテクニックはないと考える。実際、通りがかりの車に乗せてもらうのに、道端に立つこと以外にすることはそれほどない。

だがビジャリノのように、とてつもなく長い距離をヒッチハイクだけを頼りに旅するとなると、目的地に早く、安全にたどり着くにはそれ相応のスキルを要する。

ビジャリノはこれまで経験したヒッチハイク、2350回分のすべてを記録している。その走行距離の合計は地球4周分に相当する16万㎞を越え、90ヵ国に及ぶ。

私がビジャリノに会ったのは、彼のアフリカ大陸縦断の旅が終盤を迎えたときだった。この旅に関する本を彼は現在ラサリノと執筆中だ。

ビジャリノは私と会う14ヵ月前に旅を開始し、ヒッチハイクですでに3万2000㎞の道のりをたどっていた。

コンゴ共和国では内戦を避けながら前進し、ソマリランドでは怒った群衆に石を投げられ、さらにその国境では賄賂の支払いを要求され、拒否したら兵士に銃口を突きつけられたという。

私の計画は、ナミビアの内陸でビジャリノに合流し、そこから南アフリカのケープタウンまで同行することだった。その距離約1600㎞、ニューヨーク、フロリダ間の距離に相当する。
ヒッチハイクは「抗議活動」だ
ドン・キホーテやチェ・ゲバラ同様、ビジャリノは彼の旅を一種の「抗議活動」と捉える。「退屈」に抗うだけでなく、「偏狭さ」さらには「資本主義」に対する抗議でもあるのだという。「1日12時間の労働は、ヒッチハイクより危険だ」と彼は書いている。

下流に接近しつつある中流家庭出身のラテンアメリカ人として、ビジャリノは両親が1日12時間の労働に疲れ果てる姿を見てきた。そんな彼は、典型的なヒッチハイカーを「金欠に陥った中流の白人の貧乏ごっこ」と言い切る。

ビジャリノは自ら貧乏を選んだわけではない。だが彼は、「どのように貧乏であるか」は選んだ。彼にとってヒッチハイクは「貧乏ごっこ」ではなく、彼が生きたいと望む世界を追求する行為にほかならない。

ビジャリノはこう話す。「メディアは実際より悪い世界のイメージを伝える。これは悪循環につながる。発信されたイメージによって私たちは、世界は実際よりひどいものと信じてしまう。そして恐怖のサイクルが生まれるんだ」

私はビジャリノとナミビアのハイウェイB4の脇に立っていた。B4は蛇行しながら、海辺の町リューデリッツへと続く。周囲は360度、砂漠だ。

ビジャリノは顔いっぱいに笑顔を広げ、細めた目をキラキラと輝かせる。(「アホみたいな笑顔が僕の唯一の武器だ」と彼は書いている。)そして、これ以上ない前向きな雰囲気を醸しながら、まるで「グッド・ジョブ」と言うかのように親指を前に突き出す。

“路上生活者”にしては、ビジャリノのスケジュールはタイトだ。朝日と共に起きて、長距離を走る車の交通量がピークに達する8時には道路脇に立つ。

車に(安全に)乗せてもらえるか否かは、ヒッチハイカー本人にかかっているとビジャリノは信じる。「車を止めるのは親指じゃない。笑顔だ」と彼は言う。

私たちの目の前にはカーブがあり、そこにビジャリノが「完璧だ」という直径1m半くらいの大きな穴が開いている。

車を待つ理想の立ち位置とは、車が安全に止まれるスペースがあるだけでなく、接近するドライバーに減速を強いる障害物がある場所だと彼は説明する。

丘、線路、三叉路、ロータリー、信号、スピードバンプ(減速を促す路面の凹凸)の前後に立つことも、穴の前に立つのと同じような効果を持つ。

ビジャリノは帽子やサングラスの着用を禁じる。ドライバーから目を見えなくするからだ。また地面に座ることも勧めない。シルエットを小さく見せるからだ。

彼はわざとバックパッカーの“制服”を着る。赤い靴ひもがついた茶色のハイキングブーツに、膝下がファスナーで取り外せる灰色のカーゴパンツ。これは世界中の人がヒッチハイカーの典型的な装いとして馴染みのあるものだからだ。

トヨタのハッチバック「ヤリス(日本名ヴィッツ)」が大きなエンジン音を立てながら近づいてきた。



ビジャリノは一見複雑な一連のジェスチャーをする──ドライバーと目が合うと、左足を車の方に向け、親指を前に突き出すジェスチャーを、人差し指で行きたい方向を示すジェスチャーにスッと変え、80年代のヒット曲「ウォーク・ライク・アン・エジプシャン」のダンスのようなポーズをとる。

そしてたとえ車が通り過ぎたとしてもビジャリノは白い歯を見せて、えくぼのある最高の笑顔を崩さない。ドライバーがバックミラーで彼の人の良さそうな顔を見て、考えを変えるかもしれないからだ。

ビジャリノはときどき手を合わせて拝むようなジェスチャーをすることもある。ドライバーとのコミュニケーションを一歩前進させるためのパフォーマンスだ。

こうして見知らぬ者同士のコミュニケーションの方向を信用の方に向かわせる。その返事としてドライバーは手で円を描いてこの近辺を走っているだけだとか、目の前を指差してそんなに遠くまで行かないだとか、手のひらに拳を当ててこするような仕草をしてすぐ近くで止まると伝えてきたりする。

「ドライバーが決断を下すまで、3秒もない。そしてその決断は、潜在意識に訴える要素や意識下のコミュニケーションを通して下される」とビジャリノは言う。

ヒッチハイクは一種の会話であり、強さやスタミナを証明するものではないと彼は信じる。ヒッチハイクをロッククライミングやスカイダイビングなどの過激なアクティビティと比較して彼はこう言う。

「こうしたアクティビティでは“独立心”が重視される。だがヒッチハイクというのは“依存と協力”のうえに成り立つものなんだ」

はじめは少しバカっぽく思えたビジャリノのテクニックは、すぐにその効果を発揮する。ヤリスは私たちの前を通ると穴の前で減速し、再び加速するが、ドライバーは良心が試されているのを感じたらしく、車を路肩に寄せ、そして止まった。

わずか3台目の車で、待ちはじめてからまだ10分も経っていなかった。

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