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新しいSUVで、スパイスを買いに行く
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2017.08.01 10:00
カレーはやはりスパイスが決め手。スパイスの伝道師、シャンカール・ノグチさんに手ほどきを受け、SUBARU XVで刺激に満ちた買い出しの旅に出かけた。
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うだるような暑さが続くと、スカッと目が覚めるようにスパイシーなカレーが食べたくなる。よし、自分でカレーを作ってみようと思ったきっかけは、「東京スパイス番長」が手がけたスパイスカレーのレシピ本だ。
 東京スパイス番長とは、インドのスパイス料理を日本に紹介する日印混合の料理ユニット。幸運にも、リーダーのシャンカール・ノグチさんがスパイスカレーの手ほどきをしてくれることになった。さっそく、買い出しのため「TODAY’S SPECIAL Jiyugaoka」へ向かう。
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健康にもいいスパイスと、
安心をもたらすアイサイト
買い出しに選ばれたのは、デビューしたばかりのSUBARU XV。20年前に購入したインプレッサを皮切りに、2台のレガシィ ツーリングワゴンに乗ってきたスバリストのノグチさんは「視界がよくて乗りやすいのは、僕の乗っていたクルマと同じです」とSUBARUのクオリティに感心。
「ふわっと軽く走り出す感覚も似ていますが、このXVのほうが乗り心地や質感はいい感じがしますね」。そんな感想を口にしながら、クルマは自由が丘周辺の狭い道をすいすい走る。
「このサイズ感、都心を走り回ることが多い僕にはぴったりですね。ほら、コインパーキングに停めるのも楽々」
 店に到着。陳列棚の前で、スパイスのレクチャーを受ける。
 「スパイスカレーは決して難しくありません。最初はレシピ本を見ながら、 この5種のスパイスに加え、レッドチリパウダーでつくってみてください。こんなに簡単でおいしいのか、と驚くはずです。その後で、自分なりにアレンジするといい」
 カレーに合いそうな器も購入し、クルマに戻る。荷物を積みながら、ノグチさんは荷室の広さを誉めた。
 「僕の本業はインドの食材を扱う貿易商なので、荷物をたくさん積むんです。 レガシィ ツーリングワゴンを選んだのも、荷物をたくさん積むことができて、その状態でも安定して走るから。 XVは見かけはお洒落なのに、荷室が広くて実用的。SUVとしても本格派なんでしょうね。驚きました」
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 ノグチさんの希望で、帰りは少し遠回り。高速道路を使って戻る。先行車に追従するアイサイトの機能を試したノグチさんは「確かに長距離ではいいですね」と肯く。
 ステアリング操作をアシストして安全運転を支援する〝はみ出さない技術〞を体験したノグチさんは、自動車技術の進化に目を丸くした。
 「スパイスはおいしいだけでなく、健康にもいい食材。SUBARU XVも楽しさや実用性に加えて、安心感も魅力。少し似てませんか?」
 確かに、健康に気を使う人と安全に配慮する人とは、どこかでつながっているように思える。
柏田芳敬・写真
サトータケシ・文