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デンマークの新鋭スタートアップ腕時計ブランドによる、北欧デザインと日本の桜の融合
PR TIMES
2020.04.14 11:10
VEJRHØJ ApS
桜の木をつかった新作コレクションの誕生とプロジェクトリリースに至るまでのストーリー

創業者であるヤーヌス・オールップが起業したのは、彼がまだ大学院生だった2013年。「ただ新しい高級腕時計を作るのではなく、伝統的な腕時計業界に新しい風を吹き込むような、自然を感じさせる天然木とステンレススチール、北欧デザインが融合したような腕時計を創る」という大きなビジョンのもと、彼はたった1人で起業を決意しました。
そんなデンマークの木製腕時計ブランド VEJRHØJ(ヴェアホイ)が、2020年春、日本の桜と北欧デザインを融合させた新作コレクションを発表しました。


ヴェアホイは、2017年、オンラインプラットフォーム「Makuake」にて日本のマーケットに初進出したデンマークのスタートアップ企業です。ヴェアホイの唯一無二のデザインは日本で注目を集め、日本初のプロジェクトでは、数週間で1,000万円近くの資金を集めることに成功しました。2020年春、春の桜と北欧デザインの哲学を融合させた腕時計とともに、ヴェアホイが「Makuake」に帰ってきました。
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新作のBLACK & GOLDモデル
「日本の皆さんに初めてヴェアホイの腕時計を紹介するときは、不安と緊張でいっぱいでした。唯一無二の時計をデザインしていることに自信はありましたが、日本の皆さんがヴェアホイの時計を好きになってくれるかは分からなかったからです。しかし日本に進出してすぐ、日本とデンマークの人たちは、自然の素材やミニマリズム、上質な品物に対する情熱を持っているという共通点があることに気付きました。」ヴェアホイの創業者であるヤーヌス・オールップは語ります。

新しいデザインへのインスピレーションが沸いた日本への旅
新作コレクションのアイディアが生まれたのは、ヴェアホイの創業者であるヤーヌスがパートナーと共に、3年前の春に日本を旅行したときのことです。東京、京都、広島の各地で美しい桜の名所を廻り、桜の木が日本の春の象徴として日本の文化に根づき、人びとにとても愛されていることを実感しました。この経験が、北欧デザインと日本の桜の融合という、新しいコレクションの誕生のきっかけでした。
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新作のSAKURAモデル
「美しい桜と北欧デザインの伝統を融合させた新しいコレクションを、今回全世界に先駆けた先行発売という形で日本の皆様にお届けできることを、とても嬉しく思っています。Makuakeにて発表した新作コレクションの先行限定販売プロジェクトは、24時間以内に当初の目標金額を達成することができました。」とヤーヌスは語ります。

ロックダウン中の新作コレクションの発表
3月上旬から、新型コロナウイルス感染症(COVIC-19)の影響でデンマークではロックダウンが続いています。桜の季節に向けて新作コレクションを準備していたヴェアホイも、様々な変更を余儀なくされました。「3月は本当に困難の連続でした。突然リモートワークを余儀なくされた従業員とのやりとりをどのようにスムーズに行うか等、難しいことがたくさんありました。」とヤーヌスは語ります。また、コペンハーゲンの桜の名所での新作腕時計撮影会も予定していましたが、その公園も3月中旬に突如閉鎖。ヴェアホイは、急遽、ヤーヌス個人の部屋で、新作コレクションの撮影会をすることになりました。そして「家の中で桜の木を再現しよう」と想像力を膨らませたどり着いたのが、折り紙でつくった桜(以下参照)。ヤーヌスのマンションの小さな庭に咲いていた桜の木の前でも写真撮影をすることができ、ロックダウンの中でもなんとか写真撮影を乗り切ることができました。
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折り紙とともに撮影した新作デザイン
今回の新作コレクションの発表業務に携わっている日本人社員も、ロックダウン中に業務を進める難しさに直面しました。「デンマークのロックダウンは、私がヴェアホイでの仕事を初めて数週間後に前触れなく始まりました。数回しかコペンハーゲンのオフィスに行っていない中で、全ての仕事を遠隔で始めるのは大変でしたが、オンライン会議を駆使して、期日通りにMakuakeでの新作コレクション発表を迎えることができました。コペンハーゲンは、ロックダウンになってすぐに、ほとんどの人がリモートワークを開始、学校もオンライン授業に切替、スーパー等は人と人との距離感を保つために様々な工夫がされ、社会的距離を保つことが人々の行動に染み付いているように感じます。」と日本人社員も語っています。

そのような状況下の中で始まったヴェアホイの新作コレクション発表プロジェクトでしたが、24時間以内に目標金額を達成。もしかしたら、現在の時計業界を独占しつつあるスマートウォッチとはまた違った、自然の温もりを感じられるようなものを、多くの人が求めていたのかもしれません。桜の木をもちいた新作コレクションにはアプリは入っていませんが、そのデザインとストーリーが、会話のきっかけになるとヴェアホイは確信しています。

【VEJRHØJ(ヴェアホイ)とは】
ヴェアホイは、若手起業家ヤーヌス・オールップによって2013年にデンマークの首都コペンハーゲンに設立された時計ブランドです。天然木の温もりとステンレススチールのシャープさ、北欧ミニマリズムが融合した、独創性とシンプルさを兼ね備えたオリジナルデザインが特徴です。2017年には、革新的な北欧デザインに贈られる「Brand New Nordic 賞」を受賞。小さく始まったヴェアホイですが、今では50か国以上の国のお客様から愛されるブランドに成長しています。

新作コレクションの限定予約販売は、アタラシイものや体験の応援購入サービス「Makuake」にて好評受付中です。Makuake特別価格として、最大35%OFFのお得な価格でお気に入りの時計をゲットできるチャンスとなっています。
【会社概要】
会社名:VEJRHØJ ApS (ヴェアホイ エイピーエス)
ホームページ:
Facebook:
Instagram:
Mail : info@vejrhoj.com
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